腸菌攸關疾與病 運動養生助優化

2019年05月24日 00:00
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不少常見都市病與腸菌有關聯。

雖然醫學界知道不少疾病與腸道菌群有關,但怎樣的腸菌分布及構成才理想,仍有待探究。中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任陳基湘表示,現時已知可令腸菌更健康的生活習慣不難實行,除了多吃植物性食物,經常運動的人士腸菌群亦會更多元化及平衡。至於坊間聲稱可改善腸道健康的益生菌保健食品,陳指目前仍未有太多科學證據證明有效。

陳基湘指出,人體內的細菌多於繁星,勿以為所有細菌都有害,其實致病的細菌如沙門氏菌、肺炎鏈球菌、腦膜炎雙球菌及衣原體等,不超過一百種,反而腸道中無害的細菌有一千多種,對健康有益。腸菌功能很多,除了消化食物及營養代謝,更可控制體重及調節情緒,更與疾病息息相關。

醫學界一般認為腸菌種類的組成在青春期時已固定下來,但飲食及生活習慣也可改變到腸菌狀況。以運動為例,陳指過往研究發現,只要運動一星期,腸菌結構已明顯出現改善,變得更多元化,雖有關改變是否屬長期性仍未可知,但反映生活模式的確能改變腸菌組成狀態。此外,有便秘人士由於大便停留在腸道時間較長,腸道菌群容易紊亂及失衡。

市面上有不少益生菌的保健食品,聲稱可以改善腸道健康。陳指,一來仍未有有效的對照研究證實其效用,二來這些食品通常只有幾種乳酸桿菌,惟腸道益菌超過一千種,單純只補充幾種益菌是否就能改善腸道菌群的構成,仍有待研究。他建議倒不如多吃植物性食物,因植物中的成分,如多酚及纖維雖不能被人體消化,但卻是腸菌的主要食物來源,分解成短鏈脂肪酸後,有助維持腸道健康。他又呼籲市民勿濫用抗生素,因抗生素會一併殺死益菌,令腸菌失衡。