發現獨特標誌物 浸大快速辨冬蟲夏草真偽

2020年01月14日 14:50
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韓全斌博士(左)及其團隊發現的方法,有效降低鑑定成本及時間。
一般人難以分辨名貴藥材冬蟲夏草的真偽,香港浸會大學中醫藥學院教學科研部副教授韓全斌的團隊發現,冬蟲草的蟲體部分有一種獨特的多糖標誌物,只要蟲體內有這種標誌物,就可證實為真貨,相比以往使用的基因鑑定方法,成本及時間亦較低。
冬蟲夏草這種珍貴的藥材含有豐富的化學成分,可用作預防疾病、治療癌症、預防衰老及增強免疫力,價錢最貴可達每公斤50萬港元。惟冬蟲草的偽冒品充斥市面,傳統上冬蟲夏草的鑑別依賴專家觀察其外形和色澤,亦有使用基因和顯微鑑別等方法,惟基因鑑定成本高昂,顯微鑑別要求嚴格的專業訓練。
韓全斌帶領的研究團隊,比較冬蟲夏草和偽冒品所含的多糖標誌物,在冬蟲草的蟲體部分發現一種屬於「1,4-α-葡聚糖」的獨特多糖標誌物,該標誌物並未在偽冒品樣本中找到。研究團隊透過常用的高效凝膠色譜儀器,進行基礎的快速測試,確定冬蟲夏草中多糖標誌物的數量,這數量與冬蟲夏草樣本品質的等級息息相關。在測試多於五個冬蟲夏草樣本時,每個樣本的平均測試時間可縮減至少一小時,測試樣本愈多,平均測試時間愈短。
團隊於去年7月為此鑑別方法取得美國專利,一所本地科技初創公司會將鑑定方法轉化為商業應用。