疫情下38間旅行社倒閉 至尊假期顧客索償爆鼓譟

2020年05月20日 12:02
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有苦主到至尊假期其中一間分店追討損失。(林穎嫺攝)
新冠肺炎疫情重挫本港旅遊業,旅遊業議會總幹事陳張樂怡表示,今年1月至今,已有36間旅行社倒閉,其中8間結業旅行社涉消費者糾紛,累計受影響的旅行團旅客約3000名,涉及團費約1000萬港元。而主打內地及東南亞旅行團的至尊假期前日(18日)結業,約1100名旅客受影響,大批苦主今(20日)到其旺角分店追索損失,有顧客一度不滿鼓譟。
陳張樂怡接受查詢時指,1月至今,連同未有導致旅客受損失的旅行社在內,合共有36間旅行社倒閉,行業運作亦有不少影響。
旅行代理商註冊處晚上回覆查詢時指,至尊假期因受疫情影響,大量顧客申請退款而財政上無力繼續經營,涉及約120萬港元,當局經調查後已於本月18日撤銷其牌照;並稱由今年1月至今,因牌照到期而沒有申請續期,或被撤銷牌照的旅行代理商總共有38間。另外,今年首4個月,旅行代理商繳付給旅遊業議會的印花徵費約240萬港元,較去年同期約990萬港元大減。
最新加入倒閉行列的至尊假期,原有3間分店,今早僅旺角分店有開門,供受影響的顧客索取收據正本。店內亦只有一名職員解答查詢,她表示公司與政府開會後,決定顧客可向旅遊業賠償基金申索,填妥表格及附上報團的正本收據等後,就可退回9成團費。職員強調,顧客可於25日前到上址取回消費收據,因近日有多間旅行社結業,申索人數急升,退款期可能由以往的半年延長至兩年。
有顧客不滿指未獲全額退款,更指「都唔知等唔等到2年咁耐」,批評旅行社電話無法接通,職員則慨嘆未有繳交電話費,惟客人此後亦能透過WhatsApp聯絡她。亦有不少顧客對至尊假期結業感可惜,指旅行社收費合理、服務態度好,已光顧多年。
另一苦主陳先生指,早前與太太報了農曆新年惠州團,惟疫情來襲,一直未能出發。他2月起已多次到荃灣分店追討退款,但旅行社一直無開門,感到十分惆悵,至昨日才收到旅行社WhatsApp通知。陳不滿指要等兩年才收到退款,又「賠唔足」,但總比「攞唔返好」。其妻早前亦在網上訂購4張總值約1.6萬港元往美國的機票,旅行社同樣結業,現在追討無果,已報警求助。
今日唯一現身的職員阮小姐指,許多客人早前到旅議會求助,公司才決定在前路未明的情況下,結束營業,目前在荃灣和屯門的分店已經倒閉,僅餘的旺角總店亦會在未來幾日結業,會繼續與業主商討,可否寬限多幾日,協助未能及時申請的團友。她又指,公司已在本月8日與政府開會,政府認為公司無法支付退款,決定透過旅遊業賠償基金協助償還,而公司亦在15日被撤銷牌照。
至於員工遣散問題,阮稱,老闆多是內地人,不熟悉本港勞工法例,着他們自行處理離職事宜,她與同事將會到勞工處求助。她又指自己從事旅遊業多年,從未經歷如此慘況,開業無期,行業未知何時可起死回生。
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