中大盧煜明奪科學突破獎獲2400萬獎金 表揚研發無創產檢

2020年09月11日 10:57
東網電視
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盧煜明獲得「2021年科學突破獎 - 生命科學獎」。(洪紫嫣攝)
為了確保胎兒的健康,不少孕婦在懷孕期間會進行產前檢查。香港中文大學今(11日)公布,其醫學院教授盧煜明利用血漿DNA診斷技術,可及早診斷胎兒患上唐氏綜合症及多種遺傳病的機會,因而獲得具「科學界奧斯卡」之稱的科學大獎「2021年科學突破獎-生命科學獎」,獲頒2400萬港元,獎金為全球金額最高。
現為中大醫學院副院長(研究)、化學病理學系系主任及李嘉誠健康科學研究所所長盧煜明於1997年在中大發表研究,指在孕婦的血漿內存有高濃度的胎兒DNA,隨後其團隊研發了唐氏綜合症的無創檢驗方法,稱為「無創性產前診斷技術」,現已被全球90多個國家採用,每年有超過700萬名孕婦受惠,團體另透過技術,破解胎兒的全基因組圖譜,可預測更多種遺傳病,現時更把技術應用至癌症檢測。
盧教授表示,傳統的唐氏綜合症診斷技術,都需要抽取孕婦的羊胎水,此舉對胎兒有危險,有機會導致流產,而且必須在懷孕16至18周後做,孕婦變相頗遲才能得知胎兒健康情況。而無創產前診斷技術毋須抽取羊胎水,只需抽取孕婦血漿,懷孕10周左右便能做,安全度大大提升,孕婦亦能及早應對,保障胎兒健康。例如患上先天性腎上腺皮質增生症的胎兒,會出現賀爾蒙失常,甚至發展出異性的性器官,長大後亦要做許多手術。若孕婦能及早發現,便能在懷孕早期服用賀爾蒙藥,治療胎兒問題。
現時內地有約25%的孕婦使用無創產前診斷技術,價錢頗低,只需幾百港元。香港大部分私家醫院及診所則2012年起已使用該技術,價錢約4000至6000港元。醫管局亦於去年年底引入該技術,並應用於兒童醫院,雖然免費,但僅限高危孕婦使用。該技術目前已發展成熟,盧教授與團隊正研究壓低價錢,希望更多孕婦能受惠。
盧教授展望,未來該技術會應用於檢測單基因遺傳疾病及癌症篩查,預計幾年內可推出。至於如何使用獎金,盧教授坦言未有具體計劃,但會捐出一部分,回饋曾栽培他的院校。