城大研究發現 袋鼠能有意識地與人類溝通

2020年12月16日 13:22
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城大研究發現,袋鼠想取得放在透明密封箱內的食物時,會凝視人類。(城大供圖)
科學家認為狗、馬或羊等家畜都會與人類溝通,但城市大學的研究團隊發現,原來袋鼠亦能有意識地與人類溝通。團隊以澳洲3個地點的袋鼠作為研究對象,發現牠們想取得放在透明密封箱內的食物時,會凝視人類,用眼神與人類溝通,而非自行嘗試打開食物盒。研究人員指與家畜未能解決問題時的表現一致。
城大賽馬會動物醫學及生命科學院動物行為及福利副教授Alan McElligott領導,並與英國羅漢普頓大學及澳洲悉尼大學合作相關研究,在11隻試驗的袋鼠中,有10隻會主動凝視把食物放在盒內的人,希望藉此取得食物。此外,其中9隻會交替凝視食物盒和人,這屬於更高層次的溝通方式。
團隊發現,受測試的袋鼠被食物吸引,會用眼神與人類溝通。研究人員指,固定凝視及交替凝視均屬指示,通常被視為人類及非靈長類動物用作指示的相類行為,以吸引其他觀察者注意某一物件,這種溝通方式屬於有計劃的意識行為。
McElligott表示,是次研究有突破性發現,反映從前低估了動物對人類作出有意識溝通的潛力。袋鼠是有袋動物中最先接受這類研究,而結果令人鼓舞,將促進人類對非家畜的認知研究。下一階段的研究,將觀察袋鼠互動時的眼神和行為,例如頭部方向及四肢動作,再檢視牠們與人類互動時有否類似動作。