預算案:赤字創新高至2576億元 下年度財赤1016億元

2021年02月24日 12:33
東網電視
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財政司司長陳茂波表示,政府過去1年為應對疫情和紓困而大幅增加開支,財政儲備2年間從相等於23個月政府開支顯著下降至13個月,預計20/21度赤字為2,576億港元,截至今年3月31日,財政儲備預計為9,027億港元。
陳預期,下一財政年度雖然收入有所改善,由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1,016億港元,相等於本地生產總值3.6%。
換言之,香港經過15年來錄得盈餘之後,將會連年出現赤字,經營帳目在中期預測期間4年均會錄得赤字,其中21/22年度的經營赤字更超過1,400億港元,主要是逆周期措施所致。其餘4年則介乎224億至407億港元。綜合帳目預計亦會連續4年錄得赤字,上述預測並未計及政府未來可能推出的退稅及紓緩措施。
陳解釋,赤字的主因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚,政府的經常開支由97/98年度約1,500億港元,增加至20/21年度約4,700億港元,增幅超過2倍。
對於今年財赤創歷史新高,據悉,政府早前推出的4輪防疫抗疫基金涉款約1,600億港元,其中約1,300億港元支出納入今財政年度,加上政府又曾推出多輪寬免稅項、差餉等紓困措施,令政府開支增加或收入減少約1,200億港元。換言之,抗疫基金及紓困措施約耗用或減少政府約2,500億港元儲備。
至於政府預計未來5年均錄得財赤,有經濟師指近兩年政府推出紓緩措施才導致財赤數字大,並非屬於結構性財赤,但預料本港經濟在上半年仍面對困難,預料下半年才可通關,強調兩地開關才可令經濟復甦,預料本港經濟在2022或2023年才可恢復正常水平。