Dr.東:疫情致肺癌患者延遲就醫 出現咳嗽體重下降或已屆晚期

2021年04月23日 01:00
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若長期咳嗽要警惕。
早期肺癌症狀不明顯,患者出現咳嗽、痰中帶血等較明顯症狀時,往往病情已惡化,大部分人求醫時已屆第三至四期。美國有研究發現疫情期間,包括肺癌在內的六種常見癌症確診人數下跌近五成,但有關現象並非好事,有機會是疫情令患者延遲就醫。有本地醫生指出,肺癌本就難以察覺,如有懷疑,應盡快求醫檢查,因早期的肺癌大多可透過手術等根治。
肺癌可分為非小細胞肺癌及小細胞肺癌兩大類,前者最常見,病徵包括持續咳嗽、痰中帶血、深呼吸時感疼痛、聲音嘶啞、食欲不振或體重下降等。不過,臨床腫瘤科專科醫生潘智文表示,當出現上述較明顯症狀時,病情其實已開始惡化,且多數症狀易被忽略,多數患者求醫時已屆第三、四期,且比例高達七成。外國發現疫情期間癌症確診宗數下跌,往往與患者延後就醫有關,令肺癌更難於早期被診斷。
潘指出,目前第一、二期肺癌由於未擴散,治療方向以根治為目標,手術是最佳方法,並會視乎病情輔以化療或放射治療;晚期肺癌則大多以紓緩為目標。至於第三期肺癌患者人數最多,由於腫瘤未擴散全身,醫生一般會先為患者進行手術、化療及放射治療來縮小腫瘤,避免惡化至第四期。
不過,並非所有患者都適合做手術,且部分健康較差的患者亦未必可接受長時間的化療或放射治療。近年免疫治療成為另一選擇,且被證實採用免疫治療PD-L1抑制劑,有助延長第三期患者四年存活期近五成。惟免疫治療藥費昂貴,香港藥學服務基金聯同藥廠最近為第三期肺癌患者推出資助計劃,讓有經濟困難及符合資格者免費接受免疫治療,名額為50個。市民可致電2979 0380查詢。
65歲的錢女士沒有吸煙習慣,去年因咳嗽求醫,始確診第三期肺癌。醫生為她安排同步化療及放射治療,並評估後建議接受免疫治療延長存活期。她去年11月開展療程至今,體內腫瘤已消失,目前精神良好,生活質素回復正常。潘指勿忽視長期咳嗽等症狀,如情況持續,應及早求醫增加康復機會。
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