城大揭秘東平洲海岸公園 硬珊瑚面積超想像

2021年07月25日 00:03
東網電視
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本港的海底生態猶如一個謎,但原來海底生態環境較想像中多樣化。香港城市大學在東平洲海岸公園,利用聲納、無人機等科技,發現該處硬珊瑚群的面積有17公頃,較現時政府劃出,用以保育該處珊瑚的「核心區」大約1.3倍,另又在海岸公園南面發現從未記錄過俗稱軟珊瑚的八放珊瑚,相信有可能超出海岸公園範圍。團隊建議政府應擴大現時「核心區」,並重新審視海岸公園範圍,確保珊瑚群得到保護。團隊現時在維港水域開展同類項目,初步亦有發現珊瑚蹤迹。
政府現時沒有珊瑚群落總面積的資料,本港亦未有文獻提供相關紀錄。為了解海底生態,漁農自然護理署資助140萬元經費,委託城大海洋污染國家重點實驗室,進行為期兩年,繪製整個東平洲海岸公園,總海域面積合共270公頃的底棲生境地圖研究。團隊自2018年尾起利用水上無人機、水底定位系統等多項技術,有利了解海底特徵,如珊瑚與大型藻類的範圍及分布。
東平洲海岸公園一直以其具有高生態價值的石珊瑚群落見稱,政府現時在大塘灣和亞媽灣劃出兩個核心區,合共7.4公頃,核心區內不可進行捕魚活動,以保護石珊瑚群落,惟團隊在公園東面海岸發現的硬珊瑚的面積較想像中大。本報記者按比例,推算出團隊發現硬珊瑚群的面積,約有17公頃,較現時珊瑚核心區大約1.3倍。
另外,團隊又在海岸公園南面水域發現一大片俗稱軟珊瑚的八放珊瑚,以前未曾有紀錄,又首次在公園以東,水深約12米的位置,發現一艘長約30米的沉船殘骸,現時已滿布黑珊瑚。團隊又在過程中發現海龜蹤迹,又記錄了馬尾藻的分布,有助研究棲息在該處的魚類、八爪魚、海馬等。
香港城市大學海洋污染國家重點實驗室副主任陳荔表示,以往都是定點調查,不夠全面,市民一直對海底狀況一知半解,「百聞不如一見,當市民知道香港有如此美麗海底生境,或會更加珍惜。」研究正進入資料分析階段,料會在今年第3季公布研究結果。
漁護署回覆指,自2022年4月1日起,整個東平洲海岸公園將在新海岸公園漁業管理策略實施下,禁止商業捕魚,望提升對石珊瑚群落及漁業資源等的保育。該署又指,在過去三年未有收到有關東平洲海岸公園珊瑚受破壞的投訴,而在海岸公園以外水域關於珊瑚受破壞的投訴共有3宗,珊瑚受破壞程度屬輕微。