本港常見海藻比例18年急升 科大料與全球暖化有關

2021年10月14日 14:36
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雙鞭毛藻會引起的紅潮。(受訪者提供)
全球暖化嚴重,影響多個地區的水域。香港科技大學(科大)的研究人員發現,一種本港常見的海藻「矽藻」,相較另一常見海藻「雙鞭毛藻」,兩者在珠江口水域的比例在18年來上升接近一倍。研究團隊料比例增加,或與全球暖化、人口活動有關,認為值得再作研究。
「矽藻」及「雙鞭毛藻」是本港水域的常見海藻品種,佔全港海藻總量約八成。科大海洋科學系副主任兼講座教授劉紅斌分析由2000年至2017年,珠江口水域的溫度、海水營養成分及含氧量等數據,觀察到矽藻,或矽藻/雙鞭毛藻的比例在這18年間一直上升,團隊留意到矽藻及雙鞭毛藻的數量與溫度成正比,預期在營養成分不變的前提下,水溫每上升攝氏1至4度,矽藻/雙鞭毛藻的比例最高可上升達12%。另外,研究又指矽藻/雙鞭毛藻的比例增長,源於人類活動導致海水硝酸鹽含量急劇上升,令水的營養成分出現變化。
「矽藻」較常見於污染較輕微的水域,而「雙鞭毛藻」則有較高毒性,理論上矽藻的比例較高,水質便會較佳,但團隊發現溫度及海水的營養成分也會影響藻類的數量,所以矽藻數量增加,並不一定代表珠江口水域的水質有所改善。