東方日報A1:生前死後 淒涼無助

2022年02月28日 03:30
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新冠肺炎疫情嚴峻,單日死亡數字屢創高峰。除了急症室嚴重爆滿令大批疫患遲遲不獲醫治,醫院殮房「屍疊屍」,就連不幸染疫死亡的人士,家屬想為其辦喪事風光殮葬亦受影響,遺體連化妝也沒有。本報整合多方殯儀業界消息,一所大型殯儀館爆疫,數十人中招,將暫停出租3月份的禮堂及設靈房間。此外,九龍殯儀館也確認有多名員工確診,將暫停接收新冠死者遺體數日,安排全體員工做檢測後,會於館內劃設專區再接收新冠死者遺體。港府抗疫不力,令港人生前死後皆飽受折磨,淒涼無助。有議員形容港人可悲,促當局盡快解決疫患死不安息的問題。
據了解,本港有大型殯儀館出現幾十宗確診,已暫停出租3月份的禮堂及設靈房間,但之前已租用的顧客不受影響。4月出殯的服務也不受影響。有業界人士透露「之前Delta無咁勁,但Omicron傳染力高,如果有員工中(染疫)可能要封館,影響太多客(人)」。該人士指,由於殯儀從業員大部分屬自僱人士,沒有買勞工保險,就算客人願意額外付款,也難以彌補染疫的風險及損失,所以殯儀館才決定暫停收新預約。
昨日網上亦流傳一份聲稱由九龍殯儀館發出通告,明言不接受新冠確診者遺體,若顧客有意隱瞞家屬生前曾確診,該遺體須即時移離殯儀館,顧客亦要承擔殯儀館的損失。該殯儀館營業總監梁伯威向本報回應指,由於殯儀館有多名仵工、花部、場務員工確診,故正安排全員快速測試,審慎起見暫時不接收確診遺體,料幾日後恢復正常。
梁續指,該館擬把地下3間禮堂劃為專區,專門接收確診死者的遺體,部分員工會專責服務這批客人,目前正與員工商討額外補貼、與客人商討調配房間、與當局商討擴展火化爐服務等,預計需要幾日時間。
他稱,殯儀館屬高危地方,由於喪禮獲禁聚令豁免,所以容許多人聚集,而且殯儀館經常收到遺體後才知道死者生前曾經染疫,令員工很容易暴露在感染風險之中,故已向商會要求,運送遺體的業界必須誠實交代遺體有否感染。
除了殯儀館縮減服務,港人也因種種原因無法辦白事。殯儀業商會理事長郭凱邦表示,公眾殮房及醫院殮房近日都飽和,不少家屬擔憂疫情,無奈延遲喪禮;有港人因航班熔斷機制滯留外地,無法回港辦白事;華人永遠墳場管理委員會也暫停墓地配售服務,選擇土葬先人的市民亦無法處理遺體。因遺體積累,業界已應政府要求,派出靈車協助運送遺體。當局也正研究24小時全天候運作火化爐。
根據衞生防護中心指引,感染新冠病毒的死者,其遺體的傳染風險屬於第二級別(CAT II),必須裝入屍袋;可以在殯儀館內瞻仰遺容;不可做防腐處理;而為該遺體裝身、化妝的人員,必須戴上即棄手套,身穿防水保護衣,外加膠圍裙及口罩,以防感染。
立法會衞生事務委員會委員陳恒鑌認為,上述情況相當可悲,並不理想,建議政府一方面緊急調配資源,為醫院購入凍櫃存放遺體;另一方面與殯儀業界做好溝通,尤其是遺體確診情況的通報機制要理順,讓業界做好預防措施,讓不幸死亡的人安息,也讓家屬安心。
他又表示,政府也應該盡快推行全民檢測,有效控制疫情,令滯留海外的港人回港處理白事。
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