東方日報A2:國際樞紐變孤島 航空業窮途末路

2022年04月08日 03:30
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新冠疫情全球大流行造成地區與人員往來障礙重重,港府防疫苛政更被指既無法「清零」,又令「東方之珠」失去中西跳板的角色,國際航空運輸協會(IATA)更狠批港府防疫規定僵化,香港再非國際航空樞紐,其總幹事更形容香港「已從航班地圖上消失」!民航處數據顯示,本港機場的航機升降架次及旅客處理量均跌至20多年來新低。國際樞紐變孤島,有專家認為,若當局繼續漠視航空業困境,不及早鬆綁,例如容許機組人員「閉環管理」,香港航空業勢面臨萬劫不復的重傷,窮途末路下不但失去地區航空中轉站的地位,更會喪失頂級航空樞紐的重要定位。
IATA總幹事Willie Walsh前日(6日)出席一個活動時再度批評港府的防疫政策,指香港對入境班機限制與旅客隔離規定,令往來香港人流嚴重受阻,香港已不再是國際航空樞紐。而香港嚴重落後於全球其他地方的復甦步伐,要恢復常態亦相當困難;即使港府近期縮短了入境旅客隔離天數,仍足以令旅客對香港卻步。
他續稱,航空業界對香港相對嚴苛的封閉邊境政策日益感到不安,因相關限制過於嚴苛,直接導致許多航空公司取消來往香港的航班,更讓業界感到在香港營運是不可能的任務。然而,隨着亞洲多數地方重開邊境,他對香港很快能夠「鬆綁」仍感樂觀。只是,IATA警告,如有地方仍然試圖阻擋病毒入境,而非管理疫情,將錯過國際航空旅遊復甦所帶來的巨大經濟及社會益處。
就國際航空界再次發出重磅批評,本報先後向運輸及房屋局、食物及衞生局及商務及經濟發展局查詢,結果部門大都稱IATA的言論不在部門政策範圍,回應欠奉。至於會否放寬航運界防疫限制,運房局就指,政府一直檢討調整機組人員檢疫要求,考慮因素包括公共衞生、航空業運作需要等,務求防疫同時,維持香港與各地的航空連繫,尤其航運服務,以應付社會需要,當局會根據疫情發展,聯同專家研判,聽取航空業界等界別意見,制訂防疫措施。
國際航空界對港府嚴厲防疫措施已忍無可忍,今次已非IATA首次炮轟港府防疫政策,早在今年1月,該機構發表文章,敦促各地政府放寬旅遊限制,並指世界其他地區已開始向國際旅行開放,惟點名香港作為頂級航空樞紐,卻漸變孤立不跟從。
自新冠疫情爆發,本港不論客機升降次數、旅客人次,數字均不堪入目。數據顯示,疫情爆發前,單計2020年1月,旅客人次已有近572萬人次,為2021全年約135萬人次的4倍;2020年1月時客運航班升降亦有2.8萬架次,單月已超2021年只有5.8萬架次的一半。
香港中文大學航空政策研究中心副主任袁志樂指出,港府防疫措施對本地航空業帶來很大影響。就營運而言,因所有抵港機組人員均須檢疫7天,航空公司調配人手有困難,而且疫情裁員下,有經驗的機師緊絀,航空公司惟有減少來港航班;即使單作轉機點,鄰近地區也有選擇,只要新加坡、曼谷、首爾等競爭地區比香港早通關,航空公司就可能調整航線至該些地方。雖然這些轉變對航空公司來說是大決定,但一旦有變,就很難將航線重設在港。
袁又指,疫下乘客減少,本港航班已減約七、八成,之後人群到港需求如何,還是未知數,惟若回不到當初水平,航空公司就未必願意開設相關航班。他建議本港對機組人員實施「閉環管理」,只須確保人員無感染病毒即可繼續工作,而不用強行等待7天,令到航空公司在人手上更易調配,至少減少抗拒開航線到港的情況。
《香港疫慌》專頁:http://hk.on.cc/fea/hkdisease/
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