東方日報A1:3年未遏疫情 窮人荷包清零

2022年10月06日 03:30
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新冠疫情苦纏香港近3年,政府嚴苛的防疫政策令經濟插水,民生凋敝,甚至進一步加劇貧富懸殊現象,有年輕人於商場食「二手飯」,還有長者在街頭執賣剩菜。樂施會發表香港貧窮狀況報告,發現最貧窮及最富裕住戶月入中位數的差距大幅擴大,揭示兩極差距由疫情前的34.3倍擴大至今年首季的47.3倍,打破2016年創下的44倍歷史高位,將貧富懸殊情況推至臨界點。最新最貧組別月入跌破3,000元,而最富者月入則上升至超過12.7萬元,反映疫情下貧者愈貧,窮人荷包清零,但富者愈富。
樂施會發表《香港貧窮狀況報告:疫下本港貧窮與就業面貌》,比較政府統計處2019年至今年第一季《綜合住戶統計報告》的數據,對比最貧窮及最富裕一成住戶月入中位數,第一級為最貧窮,第10級為最富裕。結果發現愈貧窮組別的收入跌幅愈為嚴重,最貧窮一成住戶今年第一季收入,較疫情發生前下跌22.9%,由月入3,500元跌至2,700元。相反,第7至第10級的「富裕一族」,住戶月入中位數均有增幅,最富裕的一成住戶收入更達12.76萬元,比起2019年疫情前的12萬元,上升6.3%。
除了貧富差距擴大,貧窮人士的失業率亦高得驚人。今年首季貧窮人士失業率達26.1%,較非貧窮人士高出逾8倍,而這些貧窮失業人士超過六成為40歲以上。他們當中有六成失業兩個月以上,25%更失業超過半年。以行業分布來看,零售、住宿和餐飲服務及低技術工種都屬重災區。
在工時方面,今年首季有高達77%貧窮人士每周工作不足20句鐘,較2020年的59%增加近兩成,反映基層工人就業不足情況持續惡化。值得留意的是,非經濟活躍貧窮人口亦大幅上升,今年首季達109萬人,較2020年上升3.2%。他們當中有46.6萬為65歲或以上長者,較2020年急增15.2%;沒有工作的長者當中,每兩個就有一人處於貧窮。而不少兒童因停課在家學習,加上託兒設施不足,近八成貧窮婦女難以外出工作,屬勞工市場上一方面人手不足,但失業率卻持續偏高的原因之一。
樂施會港澳台項目總監黃碩紅說,最低工資於2019年凍結,兩年一檢令基層凍薪兩年。按該會今年生活工資58.9元,最低工資37.5元是大幅落後。而內地城市如北京、上海及天津,以至其他國家如英國、法國及南韓,在疫情期間都有上調最低工資,該會呼籲政府將最低工資上調至45.4元,並落實一年一檢,以及延長臨時失業支援計劃至年尾。
政黨社會福利政策發言人莫建成表示,樂施會報告揭示疫情下貧富懸殊愈趨嚴重,基層失業情況尤其令人擔憂。政府防疫措施令大量行業陷入困境,其中以飲食業、旅遊業、零售業、舞台及活動製作行業等開工不足、放無薪假及失業等情況最為嚴重,大量家庭出現經濟困境。
隨着「禁追租令」完結,他預期會陸續有商戶被追租而「捱唔住」結業,員工頓失生計,加劇貧富懸殊。當務之急是政府必須盡快撤銷所有入境檢疫限制、實施「0+0」,加強海外宣傳,吸引遊客來港,讓市面復常。
《香港疫慌》專頁:http://hk.on.cc/fea/hkdisease/
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