全球暖化須解決 港大發現老樹更抗旱 籲保育成熟森林

2022年12月06日 04:00
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圖中央的「華南五針松」老樹,較周圍同樹種幼樹具更強抗旱能力。(港大提供)
氣候暖化問題愈來愈嚴重,聯合國政府間氣候變化專門委員會報告指,重新造林可緩解氣候暖化。香港大學參與的研究發現,森林中的冠層老樹有出色的抗旱和碳儲存能力,應給予優先保護。而多樣化的森林結構和物種組成,長遠可以提高森林抵禦未來乾旱及氣候變化的能力。研究結果已在學術期刊《自然氣候變化》(Nature Climate Change)發表。
港大和印第安納大學的地理和生物學學者共同分析了全球5大州共21,964棵冠層樹木的年輪數據,發現在乾旱時年輕闊葉樹生長減少28%,較成熟的闊葉樹生長只減少21%,相差達7個百分點。在極端乾旱時,這生長差異更增加到17個百分點。相比闊葉樹,針葉樹對乾旱反應的年齡差異較少,這可能是因為針葉樹在長期進化後,已經更能適應乾旱的環境。
這種在乾旱時不同年齡樹木的生長差異,對全球碳循環和碳預算有重大影響。森林由幼樹主導而由於幼樹的乾旱能力較弱,短期而言乾旱對森林和碳封存的影響可能會變得嚴重。另外,該研究專注於冠層樹木,從而排除樹木的高度和大小的干擾;而與森林底層樹木相比,冠層樹木在碳吸收和微氣候等生態系統功能方面具有更重要的作用。參與研究的港大地理系副教授李金豹博士表示,過往針對老樹的大規模伐林,以及近期植樹造林正逐漸改變全球森林的年齡結構;森林多以年輕樹木為主,而全球暖化下很多地區發生乾旱等極端氣候事件的頻率增加,這引起了人們關注由幼樹組成的森林所帶來的影響。