研究癌症免疫療法 港大學者應對肝癌

2022年12月28日 05:00
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馬桂宜獲裘槎優秀科研者獎。(鍾樂霖攝)
肝癌為世上第五大普遍的癌症,香港大學生物醫學學院副教授馬桂宜說,近年癌症免疫療法對治療癌症有幫助,可重新激發人體的免疫細胞,來認得這些癌細胞。不過,遺憾的是癌症免疫療法僅對一成多病人有效,有見及此,她希望了解癌幹細胞是如何導致「治療反抗」(即療法未能有效治療疾病)和腫瘤復發。
獲得裘槎優秀科研者獎的馬桂宜希望利用獎金,研究腫瘤的微環境,探討癌幹細胞如何更聰明地逃避癌症免疫療法,而團隊亦進行多次有關的基礎研究。癌症免疫療法對部分人無效的原因很複雜,可能癌幹細胞有自己一些特質令T-細胞(即負責「打仗」的功能)無法有效對抗癌幹細胞。
在癌症免疫療法的好處方面,她指癌細胞生長速度很快,雖然傳統的化療可殺死生長速度快的細胞,但並非特定專門殺死癌細胞,有可能連健康的細胞都被殺死,亦會有很多不良副作用。相反,癌症免疫療法可以專門針對攻擊癌細胞,認得出壞的癌細胞,即使復發都會辨認到,而此次的癌症免疫療法則針對肝癌問題。