開放僅一日 世桌賽改「閉門作賽」

2020年08月01日 16:11
東網電視
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(Getty Images)
世界桌球錦標賽陷入尷尬局面,賽會宣布煞停觀眾入場並改為「閉門作賽」。經過漫長等待及討論,世桌賽於7月31日假克魯斯堡劇院揭幕,並容許球迷到場觀賽,但隨着英國政府收緊防疫措施,首相約翰遜暫緩早前容許體育比賽開放觀眾席的政策,世界桌球總會亦急忙宣布由8月1日(周六)開始採閉門形式作賽;這對一直反對讓球迷進場的球員來說,可謂放下心頭大石。
原定於4月上演的世桌賽因疫情而推遲,並與板球及賽馬成為首批可容納現場觀眾的賽事,作為英國體育重啟大門的試點之一,而每場最多可讓300名球迷進場。至於揭幕日進場的球迷雖未滿額,不過大部份都沒有配戴口罩。正當大眾對賽會防疫措施憂慮之際,首相約翰遜因應英國單日確診846宗新冠肺炎個案,認為要立刻收緊防疫政策:「我們不能忽視現實情況,並需要迅速地作出反應,以保障大眾市民的健康及安全。因此,入場觀賽的安排將要停止,為期最少兩周。」
世界桌球巡迴賽總裁巴里赫恩隨即宣布,第二天賽事開始將改為閉門作賽,已購票的球迷可進行退票。「我們會按照政府每日的最新指引行事,對於令準備入場的球迷失望,賽會深感抱歉。」
由於疫症全球大流行,及航空交通管制等原因,多名球手包括香港「桌球天王」傅家俊早已宣布棄戰世桌賽,而本身患有哮喘的49歲球星咸美頓亦因不滿賽會安排,於賽前一天選擇退賽。今屆賽事在一片爭議聲中展開,5屆冠軍「火箭」奧蘇里雲,就曾發表消極言論,指責參與世界賽就「尤如坐監一樣失去自由」,更認為球迷入場觀戰等於「拿球員作白老鼠」,聲稱隨時會退賽云云。至於首天賽事,衞冕的「準神」卓林普在一度落後的情況下,兩度破百以10比8反勝霍特,順利打入16強,他更成為史上第2位單季「破百」次數突破100次大關的球員,爭標氣勢強勁,且看能否成為50萬鎊冠軍獎金的得主!