NBA路歷盡起跌 佩頓二世死纏爛打未驚過

2022年05月13日 16:00
東網電視
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「手套之子」的名堂,沒為佩頓二世的籃球生涯帶來太大幫助。6年間,他選秀落榜,4次被裁,一度打算轉行,應徵影片分析員……直到今季,才與勇士簽下一紙保障合同,初嘗季後賽滋味,正要發光發亮,卻被對手打到手肘骨折。沒錯,是被一次惡意犯規「打」到骨折!■文:許思彤
讀寫障礙輸在起跑線
NBA為了慶祝75周年,選出史上「75大球星」,其中一個正是「手套」佩頓——1990年以榜眼身份進入聯盟,生涯9次入選全明星、年度最佳陣容,拿過冠軍,被譽為「最會防守米高佐敦的人」。作為星二代,佩頓二世理應贏在起跑線,卻在小學二年級確診讀寫障礙,閱讀、拼字都非常吃力,曾向母親哭訴:「我不想當笨蛋。」
雖然讀寫障礙無礙打球,但佩頓二世身高只有1米91,光有一身蠻勁,缺乏組織和投籃能力,理所當然地,在2016年選秀落榜了。接下來6年,他不斷重複着簽短約、被下放到發展聯盟、拉上NBA打幾場,以及被裁的痛苦循環。時間來到去年夏天,他又一次,被勇士裁了。
或許厭倦了浪人生涯,或許被灣區氣氛吸引,無論如何佩頓二世都想待在這裏。他想過退居幕後,應徵球隊的影片分析員:「我是認真的,一旦被裁,我就去面試。起碼我還能留下,生活還能圍繞着籃球,還能幫助球隊。」幸好,勇士助教Jama Mahlalela勸他堅持球員生涯。幾天後,他總算與勇士簽下合同,15人名單上的最後一份合同。
遭惡意犯規手肘骨折
今季佩頓二世打了71場常規賽,比前五季加起來還多,場均交出7.1分、3.5個籃板及1.4次偷波,命中率達61.6%。身高不足,他用臂展、速度和拚勁搭夠,追着你,黏着你,冷不防抄走皮球,再飛身入樽。來到季後賽,他更屢次化險為夷,在首輪對戰金塊的G5最後一節,4投全中攻入10分,包括鎖定勝利的三分球;次輪對位灰熊球星莫蘭期間,對方只出手6次,中了2球。
然而,G2僅開始3分鐘,佩頓二世快攻上籃時,竟被灰熊前鋒布祿士重擊頭部,失去平衡倒地,導致左手手肘骨折,需要休養3至5星期,最快總決賽才可復出。布祿士當下被判二級惡意犯規,被逐出場,但再多的罰款或禁賽,都無法平息勇士上下怒火,總教練卡爾直斥:「季後賽少不免肢體接觸,但球員還是應該遵守法規,你絕不會把任何一個人的球季,甚至職業生涯置於危險境地,在半空中把人推倒,朝他的頭部狠狠敲下去。布祿士越線了。」
跳得更高叻過老佩頓
事已至此,唯有期盼勇士化悲憤為力量,闖進總決賽。但無論佩頓二世能否復出,他已讓球迷,還有父親無比自豪。「看見他這麼會飛,我有時不禁懷疑,他是不是我親生的呢!」老佩頓談起兒子時,總是笑得合不攏嘴,也時常坐在場邊,手舞足蹈打氣。這時候,他不是甚麼「手套」或名人堂成員,只是一個普通父親而已。
貢獻社區為讀障兒童建立自信
自小患有讀寫障礙的佩頓二世,一直關懷「同路人」,曾為讀障學生舉辦導讀會,幫助他們建立自信。他還透過勇士的社區項目,邀請加州大學舊金山分校讀寫障礙中心的青少年,入場觀看勇士的比賽。
種種善舉,令佩頓二世獲得1月「NBA CARES」社區貢獻獎,並入選年度最後名單。該獎項由聯盟管理層和球迷投票選出,得獎者可以按照自己意願,將75,000美元捐至指定慈善機構。