除夕奇景:強烈太陽風暴 北美跨年看極光

20151231
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太陽表面爆發閃焰,會引起磁暴。圖為美國太空總署(NASA)所拍攝的太陽紫外線。(互聯網圖片)

全球不少地區在除夕晚上會放煙火慶祝,而在2015年的除夕至2016年的元旦,可能會多出一個天文現象陪大家倒數,原因是日前出現太陽風暴,因此地球上空在跨年時可能出現極光,並可用肉眼看到。

美國國家海洋及大氣總署(NOAA)表示,偵測到本月28日出現太陽風暴,太陽表面爆發閃焰(flares),強度達3級。由於閃焰會從太陽日冕拋射出電子、離子、和原子的雲進入太空,形成磁暴(geomagnetic storm),通常爆發後一兩天,這些雲就可到達地球,形成極光。NOAA預計,極光將於美國時間周三(2015年12月30日)清晨至周五(2016年1月1日)出現。

物理學家翁薩格(Terry Onsager)表示,太平洋西北地區(Pacific Northwest)是觀賞極光的理想地點,即是美國西北部地區和加拿大西南部地區的民眾,可於除夕倒數前欣賞這天文美景。

當局把磁暴分為5級,1為最低,5是最高。磁暴可引致地球的短波通訊失常,情況嚴重時可能使訊號完全中斷。