美軍驅逐艦新加坡附近撞油輪 10失蹤5傷

20170821
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再有美軍艦隻於航行時發生意外。(互聯網圖)

美國海軍第七艦隊兩個月內再次發生撞船事故,繼神盾驅逐艦菲茨杰拉德號6月遭菲律賓貨櫃船攔腰直撞後,本月初曾闖進南海美濟礁的神盾驅逐艦麥凱恩號(USS John S. McCain),周一(21日)清晨在馬六甲海峽與一艘油輪相撞,左舷艦尾遭撞出破洞及多處入水,10名水兵失蹤及5人受傷。本次意外已是美國海軍年內第4次重大意外,有專家直指連串事件反映海軍管理出問題,甚至可能出現人事變動。

隸屬第七艦隊、前赴新加坡例行訪問的麥凱恩號,昨日早上5時24分駛至新加坡以東的海域時,與懸掛利比里亞國旗、載有1.2萬噸燃油的油輪Alnic MC相撞。事故發生後,美軍出動魚鷹運輸直升機及美利堅號兩棲突擊艦(USS America)前往現場,新加坡亦派出兩艘軍艦、直升機及海岸警衞隊船隻,協助搜索失蹤者。馬來西亞亦以事發地點是主權爭議海域為由,派出船隻加入搜索行列。

麥凱恩號受撞後,左舷艦尾水線對上嚴重受損,船員住艙、機械設備及通訊室均有入水。在拖船協助下,麥凱恩號經過約8小時的航行,於下午駛入新加坡的樟宜海軍基地。傷者則由直升機送往新加坡的醫院,全部人均沒有生命危險。手臂需接受手術的拉姆德胡恩憶述,事發時他正在睡覺,根本不知道發生意外。

至於Alnic MC則閥門損毀,水線對上的一個油庫受損,但沒有漏油。Alnic MC上月從南韓出發,先後停泊中國東北及台灣等地,有指Alnic MC過往曾有4次違反安全守則的紀錄。有專家指出,總噸位逾三萬噸的Alnic MC撼上只有8000多噸的麥凱恩號,如大貨車撞向一級方程式的賽車,並對配備精密設備的驅逐艦出意外感到難以置信。

事發後,麥凱恩號官兵的親屬在日本橫須賀海軍基地焦急地打探親人的消息,有官兵以手提電話向家人報平安。國防部長馬蒂斯表示,海軍會徹查事件。有海軍官員透露,海軍作戰部長理查森委派將領戴維森領導調查,檢查負責太平洋防務第7艦隊的表現及戰備狀況。太平洋艦隊司令斯威夫特已前往新加坡,了解軍艦受損情況。

總統特朗普被記者問及對麥凱恩號相撞一事的看法時,只是拋下一句:「太糟糕了。」因態度事不關己而受批的特朗普稍後在社交網Twitter發文,稱會替失蹤者祈禱。共和黨參議員麥凱恩,則希望以曾為海軍上將的父親及祖父命名、麥凱恩號的失蹤者平安歸來。中國外交部表示,暫未收到美方要求協助搜索。