世衞警告「X疾病」或隨時爆發 人畜傳染機率高

20180311
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世衞警告「X疾病」可於任何時候爆發。圖為非洲過去爆發伊波拉疫潮。(資料圖片)

世界衞生組織近日公布2018年可致大規模爆發的八種嚴重疾病,除了沙士、伊波拉和寨卡病毒等為人熟悉的疾病,更包括一種稱為「X疾病」(Disease X)的神秘致命病原體,並可從多種源頭形成及隨時爆發。世衞形容它屬於「已知的不知名疾病」,現時或沒有防疫措施應對,一旦爆發可造成全球數百萬人死亡。

世衞的病毒學家、細菌學家及傳染病專家每年都舉行會議,討論當年的「優先處理疾病」名單。上榜的條件分別是該疾病可以透過大規模流行傳播,造成公共健康危機;以及現時沒有或缺乏防疫措施應對。該名單於2015年12月首次發布,並於2017年1月進行首次的審視,而第二次的審視則於今年2月6日至7日進行,並於同月底發布結果。

今年名單上的高危疾病分別是克里米亞剛果出血熱、伊波拉病毒及馬爾堡病毒、拉薩熱、新沙士及沙士、尼帕病毒、裂谷熱、寨卡病毒,以及首次上榜的「X疾病」。世衞指難以預測這些傳染病的繁殖模式,由於它們構成重大公共健康威脅,因此有必要進一步監控。世衞形容「X疾病」代表一種已知的嚴重國際傳染病,可以由一種目前未知的病原體引起。

「X疾病」其中一個源頭或是有人蓄意利用某種傳染病作為武器,例如以基因編輯技術令病毒變種或製造一種全新的病毒,意味「X疾病」可經由意外或恐襲傳播開去。除了美國、俄羅斯、北韓及敍利亞,回教極端組織「伊斯蘭國」(IS)曾被揭發藏有令鼠疫「武器化」的指南。有加拿大研究員去年通過合成技術,製造天花的近親馬痘病毒,引起外界關注。

另一個源頭是人畜共通傳染病,即向來在野生及馴養動物出現的疾病傳至人類身上,甚至現存的動物疾病變種。過去一個世紀發現的新疾病中,70%的源頭來自動物。以曾肆虐西非的伊波拉病毒為例,畿內亞一名男童被感染伊波拉的蝙蝠咬傷後,病毒經由他的家人傳播開去。導致愛滋病的人類免疫力缺乏病毒,則可能與有人進食受感染的野生黑猩猩有關。

世衞亦擔心現存的傳染病變種,其中最大的威脅便是流感。專家擔心未來或出現一種新型流感,其感染率高如H1N1豬流感的20%,死亡率則等同H5N1禽流感的60%,隨時釀成大災難。