華為涉偷T-Mobile機密技術 向竊密員工派獎金

2019年01月29日 15:33
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T-Mobile利用機械臂測試手機。(互聯網)

美國司法部起訴Huawei Device Co及Huawei Device USA,指控它們盜取美國電訊商T-Mobile測試智能電話的Tappy機械人技術。起訴書披露,華為最初想購買T-Mobile的Tappy技術但對方拒絕,改為自行研發同類機械人,員工多次違反簽訂的保密協議拍攝Tappy的照片,甚至偷走Tappy以獲取詳細技術資訊。華為其後否認盜取技術,更隱瞞事件,同時向竊密的員工分發獎金。

●T-Mobile與Tappy手機測試系統

起訴書指,T-Mobile投入大量時間及資源研發Tappy技術,用於新手機推出市面前測試其性能、偵測軟件錯誤及其他問題。此技術大部分過程是自動化,有別於市面其他電訊企業所用的人手測試。T-Mobile視Tappy是商業機密、有價值的資產,拒絕向手機製造商及第三方出售或批出技術權限,並採取多項技術保密措施,包括為部分技術申請專利、僅容許有合作關係的手機開發商員工,在有許可的情況下進入實驗室測試公司開發的手機,而且在放置機械人的實驗室加裝閉路電視及派保安看守。

●T-Mobile與華為的商業關係

涉案的是2間華為子公司Huawei Device Co(Huawei China)及Huawei Device USA(Huawei USA),前者主要負責設計及製造無線電話,後者則負責在美國出售及分銷華為產品及手機、協助Huawei China測試手機。

與T-Mobile有直接聯繫的是Huawei USA,其前身Futurewei Technologies於2010年6月與T-Mobile達成手機供應協議,Futurewei同意所有從T-Mobile取得的保密資料,包括商業機密、知識產權、技術資訊等是T-Mobile的專有財產,不得在協議條款外使用相關資料。Huawei USA其後繼承協議條款,兩者維持合作關係。

2012年8月,T-Mobile允許Huawei USA工程師使用Tappy,要求公司遵守2項保密協議,當中禁止Huawei USA在實驗室拍攝、抄寫Tappy的源碼或商業機密、未經許可進入實驗室等。Huawei USA同意代表母公司及子公司執行要求,包括Huawei China。

●華為偷取Tappy技術

華為手機當時的測試失敗率比其他品牌高,Huawei China於是在2012年開始研發自己的手機測試機械人「xDeviceRobot」,希望可先用自己的技術測試,改善手機質素。公司同年尋求購買Tappy技術但遭拒絕。

此後直至2013年5月,Huawei China的工程師多次發電郵要求Huawei USA的同事協助盜取Tappy技術,包括拍攝機械人相片、提供技術詳情等,Huawei USA員工最終提供有限的技術資訊,並違反協議在未經許可下於實驗室拍照。前者指無法取得進一步資訊,亦曾詢問T-Mobile相關事項但對方拒絕回答,更威脅終止其許可,建議Huawei China自己派員到美國。

Huawei China最終於同年5月派工程師「F.W.」到西雅圖,Huawei USA的工程師「A.X.」及「H.L.」不當使用自己的許可證讓F.W.進入實驗室但被人發現趕走;A.X.翌日再讓F.W.入實驗室,亦被人發現趕走。T-Moible其後收回其他Huawei USA工程師的許可,僅容許A.X.進入。

2013年5月29日,A.X.進入實驗室後偷走其中一個Tappy機械臂,並讓F.W.測量相關數據及拍攝相片紀錄,再把資料整合傳予其他工程師。T-Mobile翌日發現聯絡A.X.,後者最初否認但其後指在袋中發現機械臂,T-Mobile最終不准任何華為員工入內。

●華為隱瞞偷技術行為

Huawei China及Huawei USA憂慮事件影響業務、與T-Mobile的合作關係及有法律後果,於是在內部調查報告隱瞞公司要求員工偷Tappy技術,聲稱是A.X.及F.W.的個人行為,是一宗獨立案件,已解除二人職務,並拒絕向T-Mobile提供他們電郵紀錄。T-Mobile其後威脅會向Huawei USA提出民事訴訟。

Huawei China於2013年10月更推行獎勵計劃,讓每名從競爭對手竊密的員工把資料放上內聯網,獎金多寡視乎機密的價值;3個提供最多有用情報的地區,更可每年獲得2次獎勵。