【居英疑慮】BNO簽證開放 中方反制6個影響

2021年02月05日 12:00
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英國為港人新設的BNO簽證,上星期終於正式開放,以永居英國為目標的BNO「5+1」方案終於可以實行。現申請BNO簽證可分為兩階段:
階段(1):網上申請 + 親身認證
即日起BNO合資格者,可登入英國政府網站申請簽證,並須預約到位於北角的簽證申請中心,提供指紋和照片以進行身份認證。經此申請獲批後90日內要到埗英國。
階段(2):經手機App申請
由2月23日開始,持有附生物特徵的BNO護照、香港特區護照或歐洲經濟區(EEA)的申請人,可透過手機應用程式(App) UK Immigration: ID Check(iOS版和Android版)掃描申請人的護照及臉部,以辦理申請手續,毋須出門便能完成。經此申請獲批後,不會限制申請者的入境日期,惟留意太遲入英或會影響離境日數及5年後永久居留申請。
LOTR延長至3月底
英國簽證一般會在12星期內批出,而BNO新簽證處理時間或可更短。自去年7月開始,已有逾7千名BNO合資格港人及其家人以 Leave Outside The Rules(LOTR)方式入境英國,他們可留英6個月,為方便他們能順利銜接新簽證能申請能完全數碼化,英方決定延長LOTR計劃至3月底。
中方不承認BNO有甚麼影響?
隨英方正式開放BNO簽證,中國外交部亦宣布即日起不再承認英國國民(海外)護照(BNO)為旅行證件和身份證明。這些反制,對港人有甚麼實質影響?以下是可能衍生的問題,以及其相關影響分析:
(1)不可持BNO護照出入境香港?
據現時《基本法》說法,不論你是否持有 BNO 或其他外國護照,只要你是香港人,持有香港身份證,便能自由出入境香港。不過由於買機票一般都要提供護照,登機也要檢查護照,機組人員亦有權因護照問題而不讓你登機,故持BNO有機會會被留難,但持特區護照則無影響。
(2)持BNO護照不能到外國旅遊?
能否持BNO入境,要視乎入境國家是否承認,現時和中國友好的國家或會應中國外交部要求,不承認BNO護照作為旅遊證件。但一般港人常出遊之國家,暫未見有大影響,除非你想用BNO進入中國境內。
(3)持雙重身份港人不再受外國領事保護?
不論你是否持有BNO或其他國家簽證,根據《中華人民共和國國籍法》解釋,只要你身在香港境內,你便是中國公民,並不享有外國領事保護的權利,即使你持雙重身份已擁有外國護照或居留權。
(4)持有BNO等於自動喪失中國國籍?
BNO在英國法律定義下確是「英國國籍」,但BNO不屬英國公民(British Citizen)亦無英國居留權。何況中國政府從未承認持BNO者是「英國國籍」,只視BNO為外國旅遊證件,故不存在雙重國籍問題。
(5)用BNO 「5+1」方案成為英國公民的港人會喪失中國國籍?
假如你已透過英國BNO「5+1」方案正式成為了英國公民(British Citizen),你的身份便是BC,擁有英國BC身份證明文件的你,自然就是英國人。但如前所說,如你進入香港境內,即使你有雙重國籍,你仍首先是中國國籍(中國公民),除非你主動向香港特區入境事務處申報國籍變更,若獲批准,你才不是中國國籍。雖然按《國籍法》第 9 條規定,當你正式成為他國國籍國民,便會自動喪失中國國籍,但中方從來沒對香港人嚴格執行。
(6)雙重國籍港人再沒雙重國籍?
雖然有人倡禁香港人雙重國籍,但至今未見有落實相關措施,未來卻存在變數。現行《國籍法在香港實施解釋》第 3 條中列明「任何在香港的中國公民,因英國政府的居英權計劃而獲得的英國公民身份,根據《中華人民共和國國籍法》不予承認。」但假如中方把居英權計劃修正為「BNO 5+1方案」,相關BC便會即時變成中國公民。又如果中方嚴格執行《國籍法》第9條規定,擁雙重國籍港人亦會自動喪失中國國籍,但理論上只要你仍持有香港身份證,你仍是擁有香港公民權利,包括出入境自由等。
【資料重溫】BNO簽證細節
Hong Kong British National(Overseas) (BN(O))visa 簡稱持BNO簽證,持證者可進入及逗留英國30個月(之後可再續30個月)或5年,只要符合一定條件,住滿5年便可申請永居,永居12個月後可申請入籍英國。持BNO簽證者可在英國工作或讀書,亦可使用NHS服務(英國國民健康服務),但不能取社會資助或津貼。BNO人士18歲以下子女可免費入讀英國公立學校(State School)。
申請資格
凡具BNO資格人士(已過期或遺失亦可)及其家庭成員,皆可申請BNO簽證,如沒實體BNO護照,亦須持另一本有效護照給貼上Visa,家人亦必須要跟具BNO資格者一起申請簽證。去年12月英方亦更新要求,容許申請人及家庭成員可不同時間入境英國,換言之允許以「太空人」方式移居英國。
申請要求
申請BNO簽證尚有以下3個要求:
(1)BNO簽證申請者與家人必須通常居住在香港。
(2)必須擁有足夠支持申請者與家人在英國生活6個月的財政能力(或獲當地親友在房屋或財務上的資助)並能提供相關證明。去年12月英方更新,容許申請者可用收租、自僱或受僱收入作為收入證明。
(3)提供被認可之肺結核病檢測證書。
申請費用
首先是簽證費,申請30個月BNO簽證費用£180(約HK$1,908),申請5年BNO簽證費就是£250(約HK$2,650)。申請BNO簽證者亦必須繳交IHS(移民健康附加費)才能享用英國的NHS(英國國民健康服務)。30個月簽證 - 成人£1,560(約HK$16,536)/ 18歲以下£1,175(約HK$12,455)。5年簽證 - 成人£3,120(約HK$33,072)/ 18歲以下£2,350(約HK$24,910)。