新冠肺炎:紐約凍櫃停屍間 仍存放650遺體

2020年11月23日 21:04
東網電視
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作為臨時停屍間的冷凍貨櫃,放在布魯克林海濱區。(電視畫面)
美國爆發新冠肺炎疫情初期,紐約州是重災區。《華爾街日報》周日(22日)報道,紐約市自4月起使用冷凍貨櫃作臨時停屍間後,至今仍存放650具遺體,冷凍貨櫃則放在布魯克林海濱區,死者家屬因種種原因未有認領親人遺體。
報道指,紐約市首席法醫辦公室正聯絡約230名死者的家屬,但因家屬資料有待確認或不正確,或經濟上無法負擔葬禮開支,導致遺體遲遲未被認領。雖然市政府把埋葬費津貼增至1,700美元(約1.32萬港元),但與平均9,000美元(7.02萬港元)的費用相比差距一大截,而火葬平均費為6,500美元(約5.07萬港元)。
疫情死亡人數之多令法醫辦公室無法處理,該部門有15名職員負責法證調查,辨認死者身份,另有7人負責聯絡死者家屬,每天處理20宗死亡個案,但疫情令個案數字激增至每天200宗。此外,民眾致電查詢的次數由每天30次或40次增至1,000次,紐約市衞生部門調撥超過100人,協助法醫辦公室應對龐大的工作量。
法醫辦公室副負責人馬尼奧蒂斯(Dina Maniotis)表示,由9月中至11月中,紐約市存屍量由698具減至650具。辦公室發言人表示,在疫情正式宣告結束前,當地的長期儲存設施仍然運作。