終院拒批選舉呈請上訴許可 區諾軒范國威即時失立會議席

2019年12月17日 09:50
東網電視
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范國威和區諾軒向終審法院申請上訴許可被拒,即時失去立法會議席。
立法會議員區諾軒及范國威今早(17日)到終審法院申請終審上訴許可,但遭終院駁回,意味兩人即時失去立法會議席。
區諾軒及范國威本來要求終院釐清,在挑戰選舉主任DQ候選人的決定錯誤的選舉呈請中,當法庭宣告當選無效之前,是否要考慮當選人是否是代替呈請人出選並勝出,從而不一定要裁定本來的選舉結果無效。區諾軒的代表律師更指出,周庭對於是否要把區諾軒從議席上拉下來一事保持中立。
惟終審法院首席法官對此說法不以為然,表示既然周庭提出選舉呈請,她必然的目的就是要求裁定選舉結果無效,更明言:「依家唔係玩遊戲,呢個係一個嚴肅嘅法律程序。」最終周庭的代表律師亦同意法庭所述是正確。
而由於周庭申明立場,「代替出選」之說已不能成立,在無其他上訴理據的情況下,終審庭駁回區范2人的上訴許可申請,等於2人即時喪失在該次補選中取得的立法會議席。而范國威採納區一方的陳詞,他們亦同意除此之外並無其他上訴理據。
2人聞判後表示,現時的選舉機制中出現漏洞,參與人要挑戰選舉中出現的問題、包括選舉主任褫奪候選人參選資格的決定是否合法,亦只有選舉呈請一途,但呈請的必然後果就是要推翻選舉結果,令到安排「PLAN B」代為出選的陣營進退兩難,亦擔心選舉主任日後更會有恃無恐,毋須擔心會受法律挑戰而輕率作出DQ的決定。
2人又批評,選舉亂局源於政府,若非政府利用行政措施DQ候選人,就不會出現日後選舉結果不穩妥的風險,並強調即使現時法庭裁定選舉主任出錯,但受罰的不但是呈選人,還包括以「PLAN B」出選成功的當選人,以及投票支持的廣大選民。
香港眾志周庭和劉頴匡早前於港島區和新界東立法會補選中,就被選舉主任取消資格,其後分別向高等法院提出選舉呈請並得直,高院裁定從補選取得議席的區諾軒和范國威屬「非妥為當選」,但兩人上訴期間仍繼續是議員。
劉頴匡回應指,終院裁決結果確立了選舉主任的非法決定。而就選舉主任不合理DQ令選舉結果失效的先例,劉希望選舉主任日後停止政治篩選候選人,否則一旦再有選舉呈請得直,只會引發更大憲制危機。劉又指本土派是否能奪回失去的政治權利仍然十分渺茫,並稱區諾軒及范國威在抗爭運動期間付出甚多,深信即使角色有改變,區及范仍然會繼續在民主抗爭上與港人共同進退。
周庭則表示,法庭不信納區諾軒是自己的「Plan B」是法律制度所限制,並無法處理政治荒謬的現況,並對終院今日拒絕批出上訴許可感到遺憾,同時批評政府作為政治篩選的始作俑者卻毋須負責,並再次感謝區諾軒。
民主派會議召集人陳淑莊指尊重法庭決定,但同時對此裁決感到失望。她又提到雖然立法會會期尚餘9個多月,但立法會工作仍在進行,建議政府有必要盡快安排補選。陳指摘選舉主任行政出錯造成現今局面,並變相懲罰當選議員和選民。她形容民主派如今在議會失去兩席後情況更嚴峻,但指非建制陣營仍佔議會更多議席,保有對重要事項的否決權。
根據《立法會條例》,每屆立法會任期結束前4個月不得舉行補選,而補選一般會安排在議席出缺後半年內舉行。現屆立法會任期將於明年9月中結束,換言之若然政府決定就此兩個議席出缺進行補選,需要在明年5月或之前舉行。