歷史新說:日本早稻田大學與中國留學生的前世今生

2019年02月20日 10:03
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早稻田大學與中國的交集已持續超過一個世紀。

早前接連有中國旅行團前往日本知名學府早稻田大學(簡稱早大)參觀,不少華客直言,其是受到早大史上中國名人校友輩出所吸引,而決定前來一探究竟。無獨有偶,約半數外籍學生為中國人的早大,上月以試驗性質,成為當地首間引入中國手機支付平台支付寶的院校,也令這所曾誕生無數中國革命家、教育家、實業家的私立學府與中國的百年交集再受注目。

1882年,曾於後來出任日本首相的自由民權派政治家大隈重信,於東京西北的一片稻田中成立早大的前身東京專門學校,並在1902年改為現名。當時正值甲午戰爭後不久,日人還沉浸於戰勝北洋艦隊的愉悅中,對漢學的研究已然轉變成聚焦於古代,對當代中國則充滿蔑視感。然而早大自建校之始便着手網羅中文師資,致力成為「中國學」先驅,開啟與中國百年緣分的源頭。

早大於1898年開始招收中國留學生,並在1900年率先開設中文課。當時不少中國青年不忿國家積弱,而早大自由民權風氣濃郁,善於政治經濟學、教育學和法學等學科,故尤其受到對救國知識求知若渴的留學生所矚目,校友包括不少後來參與推翻清政府的革命派人士,如宋教仁、楊毓麟及陳與燊等。

除了投身政治,不少早大中國校友亦選擇「教育救國」,包括後來參與創辦中國交通大學的繆其瑞;參與創辦中國第一所私立大學武昌中華大學的陳時。1917年蔡元培就任北京大學校長後,錢玄同、馬裕藻、朱希祖、杜國庠等多名早大校友,先後受聘於北大,推動了後來的新文化運動、五四運動發展。投身實業的校友亦不在少數,代表性人物如歷任中國銀行總裁、中日實業公司總裁的李士偉。

二戰後中日關係一度中斷,但早大積極維繫民間交流的角色,如在50年代多次接待京劇演員梅蘭芳的訪日代表團。1972年兩國恢復邦交後,早大率先於1979年對中國首批赴日的公費留學生敞開大門。據早大中國校友會的數據顯示,現時該校在讀的外國留學生約有5000人,其中中國留學生佔約2500人,達總人數的五成。