理大儀器登月助拍圖像 相機指向系統可反射輻射熱量

2019年01月14日 15:04
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理大團隊成功設計可登月相機儀器。(陳錦燕攝)

香港理工大學有份參與探月任務。理大與中國空間技術研究院合作,設計和開發相機指向系統,跟隨中國月球探測器嫦娥四號奔月,登陸後協助拍攝月球圖像,以及幫助控制中心指揮月球車活動。理大指,它是目前唯一仍能在月球上運作的香港研製太空儀器。

相機指向系統重2.8公斤,長85厘米,深27厘米,闊16厘米,安裝在嫦娥四號着陸器的頂端,能夠垂直移動120度,並可以左右旋轉350度,以及在月球引力(即地球引力的六分之一)下正常運作。該設計極為精密,所有電子部件、信號線和電線都安裝在儀器外殼內,以抵受嚴苛的太空環境。

然而,無論儀器多麼堅固,但登月過程撞擊大,工程團隊會為系統安裝一個「床及枕」保護儀器及防震。月球背面輻射量高,又暴露在溫差極大的環境下,因此相機指向系統的外殼表面必須進行加工潤飾和處理,以反射輻射和熱量。另外,為免出現腐蝕和生銹,其設計必須盡量減少組裝部件和接合點。相機指向系統全部在理大工業中心研製出來。

而此項探月工程的其中一個任務,是攜帶一個內含薯仔種子的「微型生態圈」實驗室,首次開展月球生態系統研究。有份參與登月工程的理大土地測量及地理資訊學系副教授吳波透露,剛在1月6日從工程總監處聽到,「微型生態圈」內的薯仔種子已發芽,長出新葉,希望能成功結果。

另外,理大未來計劃生產一部「落火狀態監視相機」,將參與2020年的火星探測任務。