環團推算今年有15.6億個口罩流入海洋 料花450年才能分解

2020年12月08日 15:37
東網電視
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報告推算今年全年海洋上充斥著約15.6億個口罩。(OceansAsia 提供)
全球疫情反覆,口罩使用量龐大,造成的污染問題亦隨之湧現。有海洋保護組織發表最新報告,推算今年全年海洋上充斥著約15.6億個口罩,需要長達450年時間才能分解成微塑膠,同時對海洋生物和生態產生負面影響。報告呼籲各國政府推行鼓勵使用可重複使用的口罩的政策,並要求人們負責任地處理口罩。
海洋保護組織OceansAsia今日(8日)發布的一份名爲「海灘上的口罩 Masks on the Beach」報告,研究新冠肺炎疫情對海洋塑膠污染的影響。研究報告採用今年全球口罩生產量為520億個,保守損耗率為3%,每個口罩平均重量為3至4克,從而推算出將有15.6億個口罩被棄置或流入海洋,這將導致額外的4,680至6,240公噸的海洋塑膠污染。
負責報告研究的OceansAsia研究總監Teale Phelps Bondaroff指出,研究所指的15.6億個口罩流入海洋或只是冰山一角,因受到疫情大流行的影響,塑膠棄置量亦大幅增加,例如人們愈來愈依賴外賣食品,許多司法管轄區都規定市民在公共場所佩戴口罩,個人防護設備的生產已經擴大,個人防護設備的浪費也急劇增加。但與此同時,一些旨在源頭減費的措施,如固體廢物收費、膠袋稅檢討,已經被延遲、暫停或取消。
OceansAsia營運總監Gary Stokes指出,一次性使用的口罩是由各種熔融塑膠製成的,由於其成分、污染及感染的風險,故很難回收利用。然而,當它們被胡亂棄置時,或廢物管理系統不堪重負時,這些口罩污染就會進入海洋。
Gary Stokes分別於今年3月及11月在本港索罟群島的海灘拾獲大量的棄置口罩,當中包括不少外科口罩及N95口罩。據Gary在Facebook11月底所發的貼文指,當日他在長約100米的海灘上,短短一小時內便拾獲了約54個口罩,情況與3月相似。
他指出,海洋塑膠污染正在破壞海洋,威脅著海洋生物及生態環境。據估計,塑膠污染每年導致10萬隻海洋哺乳動物和海龜、100多萬隻海鳥以及更多的魚類、無脊椎動物和其他動物死亡,它還對漁業和旅遊業產生了負面影響,每年給全球經濟造成的損失估計為130億美元。"
報告要求人們盡可能佩戴可重複使用的口罩,負責任地處理口罩,並減少使用塑膠。報告還呼籲各國政府通過增加罰款來阻止亂扔垃圾,並教育公眾以負責任的方式處理口罩,開發一次性塑膠口罩的可持續替代品,並執行旨在鼓勵使用可重複使用的口罩的政策,盡力減低一次性口罩污染。
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