研逆向有機催化劑 港大化學系何健獲裘槎前瞻科研大獎

2021年12月09日 01:00
東網電視
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過去20年,多名學者因為在催化劑研究上取得突破性研究成果,而獲得諾貝爾化學獎。香港大學理學院化學系及合成化學國家重點實驗室助理教授何健,則憑其研發的「異相金屬有機催化劑」,獲得裘槎前瞻科研大獎。他研發的有機催化劑,使用便宜的金屬製備,可回收及循環使用,而且穩定、高效率,可用於製作藥物、保健品及高分子材料等。
何健和團隊一直期望研發出有良好活性、穩定性及對反應有選擇性的新催化劑。何指,2008年諾獎得主進行的研究是與煤催化有關;而他們是用生物方法,令催化劑有更好的反應活性和選擇性,不過穩定性較低,成本很高,對環境亦有損害,工業應用則比較差。
何表示,是次研究除了做有機化學之外,亦涉及無機化學及材料科學,以合成全新的催化系統。團隊設計出1個載體,然後將催化劑逆向化,令催化劑變得不易溶解,在反應後,易於進行分離及過濾,以降低工業成本。
何認為「催化無所不在」,相關研發有很多的應用,包括製作藥物,分離當中的雜質,以及製作高分子聚合物等等。他會考慮與內地的藥廠合作,期望盡快可量產藥物。
何表示,過去所有頒給有機化學的諾貝爾化學獎亦與催化有關,有不少得獎者亦曾經與他,有過大大小小的接觸。他相信逆向催化是一個很重要的研究方向,未來亦有機會問鼎諾獎。團隊僅用了約1年多的時間進行上述研發,何指,原本研究可以更早進行,不過由於疫情關係,令學生減少,因此延至去年才開始相關研究。
除了何健之外,香港理工大學應用生物及化學科技學系助理教授梁敬池,亦是今屆裘槎前瞻科研大獎的得主,每人可獲500萬港元的獎金。