前港隊U23代表學成歸來:想同香港再續前緣

2022年01月16日 19:30
東網電視
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德中混血、台灣長大、負笈美國,一個自6歲後便與香港分別的青年,竟具備入選香港隊的條件。經過多年大學賽場磨練的他,如今正踏入職業足球的新賽道,等待爆發的時機,更希望與香港再續前緣。
圖/文:黃雋謙
3年前香港隊赴蒙古出戰「亞洲足協U23錦標賽」外圍賽的大軍名單中,出現了一個陌生的名字。他是誰?他踢過哪一隊港超?他和香港有甚麼關係?一個個問號湧現在周緣德(Oli)的眼前。「爸爸因工作關係移居香港,我在香港出生和度過童年,直至6歲我們又舉家搬到台灣居住。」擁有德中各半血統的Oli,當時就像這般回答隊友的疑問。
那為甚麼Oli會入選到港隊呢?原來曾於愉景灣成長的他,早已獲發特區護照,即使已在台灣定居多年,Oli媽媽仍一直為他的護照續期。Oli自幼在台北國際FC學法,後來轉投台甲球隊皇家蔚藍,他不但年僅15便取得自己的處子球;更在一次機緣巧合之下,發掘到自己另一個身分,「我的一位教練在上課程時,認識到當時仍是香港青訓總監的Xavi Bravo,他向Xavi告知我有香港Passport,就邀請我來港試腳。」那一趟香港之旅,讓Oli認識到金判坤、郭嘉諾、余小資等時任港隊教練,後來更獲得徵召,為香港出戰過全運會,以及3年前的U23亞錦賽。
高中畢業後,Oli與父母約定讓他嘗試踢一年職業足球,於是他回到父親的家鄉起步,當中征戰過德國第6和第4級聯賽。然而因為際遇和傷患的問題,他還是要回到校園,赴美國一邊升學;一邊踢大學聯賽。「我記得夢想FC曾聯絡過我,但父母想我要先完成學業,我當時不能夠離開;Year 2的時候亦有一間丹麥球會對我有興趣,可是他們還是Said No」他說。
首兩年,周緣德效力卡羅萊納海岸公雞,征戰NCAA D1聯賽,曾奪得過聯盟錦標;第3年開始,他轉投勁旅維珍尼亞騎士,司職中堅的他幾乎踢足每場的每一分鐘。雖然有人會質疑美國大學聯賽的水平,但Oli解釋當地特別強調體力化的踢法,並非所有人都能容易應付:「曾遇過一位對手,是伊巴希馬干拿迪在法國國青隊的室友,今季有位隊友曾被德丙羅斯托克註冊,亦有隊友出身自多蒙特、華倫西亞等歐洲球會的青年軍,他們來到美國都覺得這裏的強度並不低,我相信這能引證NCAA D1的水平。」
剛在去年12月畢業的Oli,現正為自己的足球前途而惆悵。作為外籍球員,幾乎無可能在美職選秀會中被相中,而他本人亦傾向投身職業足球,而婉拒來自台甲的邀請,「我覺得是時候Move on了,只想得到一份職業合同。」適逢港超聯轉會窗重啟,Oli更不諱言希望獲得香港球會的注視:「雖然香港球迷不認識我,但我確實是一位本地球員。我認為香港會是開展職業生涯的理想地。我喜歡香港,亦想再次在那裏居住,這或許會是十分有趣和具挑戰性的機會。」
【周緣德 Oliver Gerbig】
出生日期:1998年12月12日(23歲)
位置:中堅、防守中場
身高:1米88
現效力球隊:維珍尼亞騎士(NCAA D1)
曾效力球隊:台北國際FC青年軍、皇家蔚藍(台甲)、VFR加興(德地區)、台程獅(台甲)、卡羅萊納海岸公雞(NCAA D1)
入選香港隊,代表一個自己於6歲後便離開的地方出賽,Oli坦言當初的確有感矛盾,尤其是隊友大多以廣東話溝通,能操國語和英語的他,只與安永佳、杜國榆等有外國背景的球員較為稔熟,「感覺我們是一夥的,因為大家都是混血兒,但他們與我不同的是,他們都在香港長大,對我來說還是有點格格不入。」
不過Oli表示,每當穿上香港隊戰衣,和一班隊友並肩作戰的時候,「才察覺這是一種榮譽,代表過香港之後,我對自己所擁有的更加感恩。」以前每年暑假由台灣回德國前,他都會特意取道香港,在自己的出生地逗留數天。但如今礙於入境檢疫限制,Oli已有兩年沒有踏足香港,他期望有朝一日可以與香港再續前緣:「可能當我在職業賽事漸漸累積經驗後,會吸引到港隊主帥的注意,尤其是我知道新教練莊恩安達臣,曾經長年在德國打滾,或者他會對我有興趣吧!」